骨粗しょう症って何?

骨粗しょう症は、骨がスカスカになり、骨折しやすくなる病気です。ここでは骨粗しょう症について、そして放置すると起こることについて、詳しく解説しています。

骨粗しょう症とは?

がスカスカでもろくなり、
骨折しやすくなる病気です。

骨の強さの70%は骨の量で決まります。残りの30%は骨の量以外のさまざまな要素によって決まり、それを総称して骨の質と言われています。骨粗しょう症は、この骨の量が減少して、骨の質も低下し、骨折のリスクが高まる病気です。

骨密度が若い人の70%以下に減っていたり、背骨や太もものつけ根の骨が軽く転んだ程度で折れてしまっている人は、骨粗しょう症と診断されます。

骨粗しょう症に気付かず、病状が進んでしまうと、気付かないうちに背骨がつぶれて背中が大きく曲がってしまったり、尻もちをついた程度で寝たきりになるほどの骨折をする可能性が高くなります。そのため、早期に発見して、治療を始めることが重要になります。

[健康の背骨の断面] 骨の量が多く、しっかりしています。

[骨粗しょう症の背骨の断面] スカスカでもろくなっています。

写真提供:浜松医科大学 名誉教授 井上哲郎先生

に閉経後の女性は注意が必要で、
放っておくと骨折で要介護になることも。

日本では一般的に40歳以上で発症し、1年間でおよそ97万人(男性16万人、女性81万人)が新たに発症していると推定されています。女性は閉経による女性ホルモン分泌の低下に伴って、骨の量が急激に減ることから、男性より2~3倍多くの人が骨粗しょう症になっています。

また、加齢に伴って増えるため、高齢化が進む日本では、骨折で要介護となる人の増加が社会的な問題となっています。骨折・転倒は、脳卒中や認知症などと同じく要介護の大きな原因のひとつです。特に太もものつけ根を骨折すると歩けなくなるため、他の病気を悪化させることになったり、そのまま寝たきりになることもあるので注意が必要です。

監修 : 健康院クリニック 副院長 / 予防医療研究所 所長  細井 孝之 先生

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